Ephéméride

St Maurice

Date : + 287
Vie du saint : Militaire romain - Martyr

En 286, l'empereur d'Occident, Maximilien, décide d'exterminer les chrétiens. Pour cela, il envoie en Égypte la légion qui s'y trouvait cantonnée. Malheureusement pour lui, cette légion de six mille soldats, le général Maurice en tête, était constituée de chrétiens. Ils se trouvèrent dans la triste nécessité d’obéir, considérant qu'il valait mieux obéir à Dieu qu'aux hommes. Maximilien eut craint que ces six mille soldats ne résistent, mais ces disciples du Christ ne cherchèrent pas à se défendre.
Après en avoir exécuté six cents, il leur fut demandé de renoncer à leur foi, mais ils refusèrent. Six cents autres furent alors tués, mais la foi des survivants resta intacte. Ils firent parvenir à l'empereur cette lettre : « Empereur, nous sommes vos soldats ; nous sommes prêts à combattre les ennemis de l'empire ; mais nous sommes aussi chrétiens, et nous devons fidélité au vrai Dieu. Nous ne sommes pas des révoltés, nous aimons mieux être des victimes que des bourreaux : mieux vaut pour nous mourir innocents que de vivre coupables. » Désemparé, et désespéré de faire fléchir leur foi, Maximilien ordonna qu'ils soient massacrés.
Une basilique est élevée par saint Théodore dès le IVe siècle.